Por qué es tan difícil encontrar tratamientos efectivos para la demencia.

domingo, 7 de febrero de 2016 · Posted in

Un informe de la organización británica Office of Health Economics ahonda en las causas de por qué es tan difícil encontrar tratamientos efectivos para la demencia. Insuficiente conocimiento de la enfermedad, dificultades con el diseño y desarrollo de los ensayos clínicos y problemas para reclutar y mantener a los voluntarios en las investigaciones son algunas de las causas fundamentales.
Los datos, por mucho que no gusten, no pueden ignorarse: una cifra de fracaso que roza el 100%, de 17 productos para la demencia que han salido al mercado en los últimos 20 años, la mayoría de ellos son ayudas para el diagnóstico y tratamientos sintomáticos, ni un solo tratamiento que en realidad modifique el curso de la enfermedad. En ese mismo periodo de tiempo, alrededor de 2000 ensayos clínicos registrados muestran resultados desalentadores; 129 fueron abandonados de forma temprana, de 900 ensayos que estaban probando productos para la demencia, 197 estaban en “desarrollo activo” en diciembre de 2014. Del resto poco se sabe, o han sido descontinuados o simplemente se les considera no activos. De hecho, la falta de información sobre el devenir de los ensayos clínicos es una de las críticas que la organización “Office of Health Economics” hace al contexto de investigación y desarrollo (I+D) actual alrededor de la demencia.

Estiramientos: en forma para retrasar el envejecimiento

sábado, 6 de febrero de 2016 · Posted in

    Con los años se va perdiendo masa muscular y nos volvemos más rígidos, lo que disminuye nuestra capacidad para movilizarnos. Los estiramientos son ejercicios que amplían el rango de movilidad de la articulación y que hacen al músculo más flexible para alargarse.

   Según explica a Infosalus Guillermo Seijas, docente y autor de 'Anatomía y 100 estiramientos esenciales' (Paidotribo, 2015), el músculo es como una goma con dos puntos de anclaje y si no los separamos entre sí en la medida suficiente nos volvemos más rígidos y se llega a producir un desequilibrio muscular.

   "La flexibilidad es la única capacidad física que se pierde progresivamente a partir del momento de nacimiento y lo único que podemos hacer es contrarrestar esto a través del ejercicio de estiramientos", señala el autor.

Aunque contenga mercurio, el pescado protege frente al alzhéimer

miércoles, 3 de febrero de 2016 · Posted in

La neurotoxicidad del mercurio es reducida por el selenio, nutriente esencial igualmente presente en el pescado

El pescado es uno de los elementos claves de cualquier dieta saludable. No en vano, el pescado es fuente de, entre otros nutrientes esenciales para el organismo, vitaminas, aminoácidos y ácidos grasos omega-3. Tal es así que los expertos en nutrición recomiendan su consumo entre tres y cuatro veces por semana. Sin embargo, el pescado es asimismo fuente de mercurio, una neurotoxina muy perjudicial para el desarrollo neurocognitivo. Pero como muestra un estudio llevado a cabo por investigadores de la Centro Médico de la Universidad de Rush en Chicago (EE.UU.), el consumo de pescado, aun conteniendo elevados niveles de mercurio –como sucede en los peces más grandes, como el atún y el emperador–, se asocia con un menor riesgo de desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Demencias: el olvido y mucho más

martes, 2 de febrero de 2016 · Posted in

El progresivo envejecimiento de la población en los países desarrollados ha convertido las demencias en uno de los más importantes desafíos de salud del siglo XXI. Afectan al 5-10% de los mayores de 65 años y su prevalencia se duplica con cada 4 años que añadimos a la edad de las personas, de manera que pueden alcanzar hasta al 30% de los octogenarios

Entre los diversos tipos de demencia la enfermedad de Alzheimer es la más prevalente en todos los grupos de edad y supone más de la mitad de los casos. Esta enfermedad nos hace pensar inmediatamente en la pérdida de memoria como una de sus características principales. Es uno de los síntomas cognitivos más evidentes, síntomas entre los que también se incluyen problemas del lenguaje y de la orientación, entre otros.
Pero los síntomas no cognitivos también van de la mano de las demencias y tienen un enorme impacto tanto entre los afectados como entre sus cuidadores.

Síndromes geriátricos. Fragilidad. Síndrome de la decaída

lunes, 1 de febrero de 2016 · Posted in

Todo el mundo conoce ancianos que a pesar de tener la misma edad presentan estados funcionales muy diferentes. Personas mayores que con 82 años son perfectamente funcionales y se ven ágiles y fuertes, se oponen a individuos dependientes, con aspecto débil y, en definitiva, frágiles.

Esta debilidad, que si se evoca proporciona una imagen mental muy clara y de la que se pueden ofrecer múltiples ejemplos, es muy difícil de definir y sintetizar.

La fragilidad y, de forma extrema, el síndrome de la decaída o declive, es un conjunto de síntomas y signos clínicos que se caracterizan por la disminución de la capacidad de reserva de órganos y sistemas, que ocasiona en el individuo grandes perdidas funcionales ante pequeños cambios. Cuando la fragilidad se acentúa surge el síndrome del declive, marcado por la perdida de peso involuntaria, el aumento de la debilidad general y la dependencia para las actividades básicas de la vida; este proceso tiene una probabilidad de recuperación muy baja y una alta mortalidad.

Bajón de salud en la vejez después de dejar de conducir

sábado, 30 de enero de 2016 · Posted in

Muchos ya lo intuían, y ahora una nueva investigación lo confirma: las personas mayores duplican el riesgo de experimentar síntomas de depresión, junto con reducciones en las funciones cognitivas y físicas, justo después de perder la capacidad legal de estar al volante de un automóvil.

No se trata meramente de que la pérdida de facultades que les impide conducir les cause otros problemas de salud, sino que el hecho de perder la libertad y la autonomía de las que disfrutaban conduciendo su propio vehículo, y no tener ya que esforzarse en mantener ágil su mente para afrontar los peligros que pueden presentarse en la carretera, les provoca un bajón adicional de salud.

Cómo aliviar los síntomas de la artritis

jueves, 28 de enero de 2016 · Posted in

La artritis es una enfermedad de las articulaciones que provoca molestias y dolor en estas zonas del cuerpo.

Cómo aliviar los síntomas de la artritis es algo que desean saber todas aquellas personas afectadas por esta dolencia que puede llegar a resultar muy molesta y limitar su calidad de vida.

Proteger nuestra salud, en este sentido, depende no sólo de seguir el tratamiento médico indicado por un especialista, el cual nos podrá recetar la medicación precisa para tratar las molestias de la artritis; sino también de nuestros propios hábitos.

Musicoterapia para las personas mayores

miércoles, 27 de enero de 2016 · Posted in

La música es una herramienta que nos sirve de refuerzo y nos acompaña cuando estamos sufriendo momentos difíciles a cualquier edad. Cuando cantamos no pensamos, solo sentimos. La música nos ayuda a disfrutar del presente, poniendo toda nuestra atención, y a olvidarnos durante un rato de nuestros problemas.

La música nos permite experimentar placer. Esto no es una apreciación subjetiva, sino que tiene un fundamento físico: escuchar música puede ayudar a aumentar los niveles de serotonina, el neurotransmisor encargado de regular el estado de ánimo y el sueño, que inhibe emociones negativas como la ira.

La música, además, es comunicación, es social, lo que permite compartir el placer, la gratificación que supone la música, con otras personas. Así, cantar una canción en grupo ayuda a fortalecer los vínculos afectivos dentro del grupo.

De todos estos beneficios se sirve la musicoterapia.
¿Qué es la musicoterapia?

Padecer cáncer en edades avanzadas

martes, 26 de enero de 2016 · Posted in

La esperanza de vida aumenta en las sociedades desarrolladas pero, con ella, también los casos de cáncer

se considera una enfermedad propia de personas en edades avanzadas. Sin embargo, aunque el paso de los años y la exposición a una mayor cantidad de cancerígenos aumenta su tasa de incidencia, no hay intervenciones de prevención primaria para modificar hábitos, ni tratamientos específicos para este grupo de edad. Más del 65% de las neoplasias malignas se desarrollan en este grupo, que representa sólo a un 12% de todos los afectados.

De la misma manera, en la tercera edad se diagnostican, a menudo, distintas enfermedades crónicas -con sus tratamientos-, que dan forma a un grupo de población muy heterogéneo. No obstante, los expertos en oncología afirman que en el tratamiento de elección debe influir más la edad fisiológica que la cronológica.

¿Por qué la memoria está torpe en la enfermedad de Alzheimer?

lunes, 25 de enero de 2016 · Posted in

Investigadores del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, centro mixto de la Universidad Autónoma de Madrid y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han liderado un trabajo español en el que se ha descubierto el papel que juega la proteína PTEN, asociada con la supresión de tumores, en el entorpecimiento de la memoria que caracteriza a la enfermedad de Alzheimer.

   Las neuronas comparten la información a través de las conexiones sinápticas, que no son estáticas sino que se modulan como consecuencia de su actividad o experiencia previa. Este fenómeno, conocido como plasticidad sináptica, es el mecanismo fundamental del aprendizaje y la memoria, y su alteración es la que dificulta la creación de nuevas memorias como ocurre en la enfermedad de Alzheimer.

Dormir mal en la vejez ¿sinónimo de más riesgo de ictus o demencia?

domingo, 24 de enero de 2016 · Posted in

Investigadores de la Universidad de Toronto, en Canadá, han observado en las personas mayores que tienen problemas para dormir pequeños cambios en su cerebro que podrían asociarse a un mayor riesgo de accidentes cerebrovasculares y otros trastornos como la demencia, según los resultados de un trabajo publicado en la revista 'Stroke'.

Aunque el propio estudio no es concluyente, se suma a otras evidencias científicas que han demostrado que "el sueño de buena calidad es importante, especialmente cuando las personas envejecen", ha explicado Andrew Lim, que ha liderado la investigación.

En el trabajo incluyeron a 315 pacientes a los que se monitorizó su actividad durante varios días, incluyendo sus momentos de sueño, y cuando fallecieron, con 90 años de media, los investigadores analizaron sus cerebros para identificar anomalías que sólo pueden detectarse durante la autopsia.

La anestesia en la cirugía no supone ningún riesgo para la función cognitiva de los mayores

sábado, 23 de enero de 2016 · Posted in

En el caso de los niños no se descarta que puede provocar problemas de memoria y del aprendizaje

Los pacientes mayores que, para poder ser intervenidos en el quirófano, se someten a la necesaria anestesia pueden experimentar una alteración de sus capacidades mentales, caso fundamentalmente de un estado de gran excitación e intranquilidad, falta de concentración y alucinaciones –un estado que en el argot psiquiátrico se denomina ‘delirio’–.

Sin embargo, y cuando menos en la mayoría de los casos, este ‘delirio’ desaparece espontáneamente al cabo de unos pocos días o semanas. Sin embargo, ¿existe algún riesgo de que la anestesia provoque un perjuicio más duradero o, incluso, permanente como la demencia? Pues según concluye un estudio llevado a cabo por investigadores de la Clínica Mayo en Rochester (EE.UU.), el uso de la anestesia no supone ningún riesgo para las capacidades mentales. Tampoco en los pacientes más longevos.

Nueva prueba para predecir el riesgo de demencia

viernes, 22 de enero de 2016 · Posted in

Puede ser posible evaluar el riesgo de desarrollar demencia mediante el análisis de la información recopilada durante las visitas de rutina al médico de familia, según revela un estudio publicado en la revista de acceso abierto 'BMC Medicine'.

   Investigadores del 'University College of London', Reino Unido, desarrollaron un algoritmo que utiliza los datos recogidos rutinariamente para predecir el riesgo a cinco años de demencia como parte de un estudio financiado por Instituto Nacional de Investigación en Salud (NIHR, por sus siglas en inglés) británico.

   El equipo identificó 930.395 pacientes sin antecedentes previos de demencia, deterioro cognitivo o problemas de memoria. Mediante registros de estos pacientes, construyó un simple algoritmo informático que predice el riesgo de futuros diagnósticos de demencia en cinco años. Este algoritmo, la puntuación de riesgo para la demencia, podría ayudar a descartar a los pacientes en riesgo muy bajo de trastornos como la enfermedad de Alzheimer en la Atención Primaria.

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